Voyager aux États-Unis: préparez-vous!

Avant de se perdre dans les rues de New York, de prendre d’assaut Hollywood et ses célébrités, de flâner sur les plages de Miami ou de se laisser emporter par l’euphorie des jeux et spectacles de Las Vegas, il devrait bien se préparer pour son voyage aux USA.
En effet, les formalités deviennent de plus en plus complexes et les touristes mal informés risquent d’être surpris au dernier moment. Quelles sont les procédures à suivre? Quels sont les documents obligatoires? Existe-t-il des règles spécifiques pour les bagages?
Formalités d’entrée
Passeport
Pour entrer aux États-Unis, vous devez avoir un passeport. Grâce au Visa Waiver Program, les citoyens français (ainsi que ceux de la plupart des pays européens) n’ont plus besoin de visa s’ils présentent un passeport biométrique valide ou un passeport individuel à lecteur optique (également appelé Delphine) valide et délivré avant le 26 octobre 2005 .
Sinon, vous devrez obtenir un nouveau passeport ou visa. Le passeport doit être valide pendant votre séjour, il n’est pas obligatoire qu’il soit toujours valable 6 mois après votre retour. Si vous possédez un passeport lisible par machine délivré entre le 26 octobre 2005 et le 30 mars 2006, vous pouvez l’échanger gratuitement au quartier général de la police et obtenir un passeport électronique.
ESTA
Une autorisation ESTA (Electronic System for Travel Authorization) est également requise. Il s’agit d’un formulaire qui doit être rempli en ligne et validé avant le départ.
Ce document remplace l’ancienne «feuille verte» et concerne tous les ressortissants français et ceux d’autres pays ayant adhéré au VWP (Visa Waiver program). Cet appareil est entré en vigueur le 12 janvier 2009.
L’ESTA est obligatoire pour les touristes prévoyant de voyager aux États-Unis pour une période de moins de 90 jours. Les enfants et les adultes y sont soumis. Seuls les voyageurs titulaires d’un visa ou voyageant par voie terrestre sont exclus de cette procédure.
Cette autorisation doit être imprimée et gardée à portée de main pour tout voyage en avion ou en bateau, sinon vous ne pourrez peut-être pas entrer aux États-Unis.
Le formulaire est valable 2 ans ou jusqu’à la date d’expiration du passeport. Le dernier délai pour le terminer est de 72 heures avant le départ, mais il est idéal de l’avoir prêt lors de la planification du voyage.
Paiement des frais de 14 $ US, requis pour chaque demande. Cette taxe, appliquée depuis le 8 septembre 2010, doit être réglée par carte de crédit.
Vous pouvez acheter un esta ici – https://www.esta-formulaire.us

Visa
Il existe différents types de visa pour les personnes souhaitant séjourner plus de 90 jours sur le sol américain. En fonction de leur activité (stage, études, travail, etc.) ou de leur fonction (journaliste, athlète, etc.) vous devrez subir différentes démarches pour obtenir le visa approprié. L’obtention d’un visa nécessite de prendre rendez-vous avec un agent américain au consulat des États-Unis. Depuis le 29 juillet 2012, il est obligatoire de remplir d’abord le formulaire DS-160 et de payer tous les frais avant de demander un rendez-vous. La période de validité d’un visa est de 10 ans.
Si pendant votre séjour vous prévoyez d’améliorer votre anglais ou de suivre des cours de moins de 18 heures par semaine, le visa étudiant n’est pas utile. À noter que ce volume est réduit à moins de 12 heures pour les cours universitaires.
Il n’y a pas de visa de groupe et les enfants de moins de 14 ans et les seniors de 80 ans et plus peuvent envoyer leur demande par courrier, sans prendre de rendez-vous.